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Toyota garante ‘pole position’para as 24 Horas de Le Mans

A Toyota garantiu a ‘pole position’ para as 24 Horas de Le Mans graças ao tempo que Kamui Kobayashi tinha feito na segunda qualificação – 3m14,791s, que são um novo recorde dos 13 km do traçado de La Sarthe. Ninguém conseguiu bater aquela marca na derradeira sessão, nem mesmo o japonês do TS050 nº 7.

Kobayashi, que divide o carro com Mike Conway e Stéphane Sarrazin – vai assim arrancar da frente para a corrida que arranca domingo às 14h00 (15h00 em França).

Será uma primeira fila da grelha de partida toda ela Toyota, já que o carro nº 8 – de Sebastien Buemi, Kazuki Nakajima e Anthony Davison – conseguiu melhorar o seu tempo e ser o segundo mais rápido na derradeira qualificação, ainda que ficando a 2,337s da marca conseguida por Kobayashi.

A Porsche teve de se contentar com o terceiro, mesmo se o 919 Hybrid nº 1 – de Neel Jani, André Lotterer e Nick Tandy – melhor o seu registo, ficando a uma décima do segundo Toyota.
Tal como a marca japonesa na segunda qualificação, também a Porsche teve problemas, desta feita com o nº 2 – de Timo Bernhard, Earl Bamber e Brendon Hartley –, e assim acabou com o quarto tempo a 3,276s do melhor tempo, mas à frente do Toyota nº 9 fechou o top cinco, que também melhorou o melhor tempo.

Em LMP2 a ‘pole position’ foi conseguida por Alex Lynn, 3m25,352s, no Oreca nº 26 da G-Drive, que o britânico partilha com Pierre Thiriet e Roman Rusinov, deixando o Oreca nº 25 da Manor a mais de uma décima e o Oreca nº 38 da Jackie Chang Racing, enquanto Filipe Albuquerque ficou com o 15º tempo, no melhor dos Ligier, o nº 32 da United Autosports, que divide com Will Owen e Hugo de Sadeleer.

Nos GTE Pro, a Aston Martin confirmou o bom andamento da segunda sessão, com Darren Turner a garantir a ‘pole’ com uma volta em 3m50,837s, superando em mais de uma décima James Calado, que realizou o segundo tempo no Ferrari 488 nº 51 da AF Corse, que partilha com Michele Rugolo e Alessandro Pierguidi.

Finalmente em GTE Am, Pedro Lamy teve de se contentar com o segundo tempo no Aston Martin nº 98, que guia em parceria com Mathias Lauda e Paul Dalla Lana. O piloto português ficou a pouco mais de uma décima de Fernando Rees, que no Corvette nº 50 da Larbre Competition vai largar da ‘pole position’ da categoria, enquanto Álvaro Parente se quedou pelo 11º registo no Ferrari 488 nº 60, que divide com Hiroki Katoh e Richard Wee.

Resultado da qualificação

1º Kobayashi/Conway/Sarrazin (Toyota) 3m14,791ss
2º Buemi/Davidson/Nakajima (Toyota) 3m17,128s
3º Jani/Lotterer/Tandy (Porsche) 3m17,259s
4º Bernhard/Bamber/Hartley (Porsche) 3m18,067s
5º Lapierre/Kunimoto/Lopez (Toyota) 3m18,265s
6º Webb/Kraihamer/Bonami (ENSO) 3m24,170s
7º Rusinov/Thiriet/Lynn (Oreca) 3m25,352s
8º Gonzalez/Trummer/Petrov (Oreca) 3m25,549s
9º Tung/Laurent/Jarvis (Oreca) 3m25,911s
10º Prost/Canal/Senna (Oreca) 3m26,736s

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