Motociclismo

Kiko Maria inicia temporada no Estoril

Francisco ‘Kiko’ Maria inicia este fim de semana no Estoril a sua temporada, competindo na European Talent Cup (ETC), competição que reúne seis dezenas de pilotos do velho continente com idades compreendidas entre os 12 e os 18 anos, de 18 nacionalidades.

É uma taça onde os concorrentes utilizam Honda NFS 250R, com motores a quatro tempos com cerca de 60 cv de potência e pneus Dunlop, estando distribuídos por duas séries.

O único piloto português a participar na competição assume que vai “tentar andar rápido nas qualificações” no sábado, para poder alinhar, no dia seguinte na série dos pilotos com melhores tempos. “É o primeiro passo para poder estar, de forma consistente, na luta pelos pontos lá para meio da temporada, que é, honestamente, o objetivo que tenho em mente”, explica ‘Kiko’ Maria.

Isto porque a organização, a cargo da espanhola Dorna, viu-se obrigada, pela primeira vez, a dividir em duas séries os participantes, atendendo ao facto de mais de seis dezenas de jovens pilotos se terem inscrito na edição deste ano daquela que é considerada, entre os amantes da modalidade, como o grande trampolim para os jovens dos escalões de formação que ambicionam chegar ao Mundial de MotoGP.

Na primeira série, estarão os mais rápidos nas qualificações, que no domingo farão duas corridas, com os pontos a serem repartidos pelos 15 primeiros. Cada corrida terá 16 voltas, começando a primeira às 11 horas e a segunda três horas depois, enquanto os mais lentos nos treinos cronometrados serão agrupados na segunda série, cumprindo apenas uma passagem pelo circuito estorilista, a partir das 16 horas.

“Trabalhámos bastante no defeso e já há uma química muito positiva entre mim e a equipa. Mas, naturalmente, só em condições de corrida conseguiremos evoluir. É com esse espírito e decidido a entrar na série dos mais rápidos que vou estar no Estoril, tanto mais que será a prova da ETC em que mais público terei a apoiar-me”, assinala ‘Kiko’ Maria.

O jovem piloto português, que esta quinta-feira completou 15 anos, está confiante na repetição da “experiência fantástica” que foi a sua estreia na ETC, em 2018, e espera “receber a melhor prenda” no domingo e poder “continuar a crescer como piloto” no decorrer da temporada.

Kiko conta rentabilizar o “conhecimento que tem das pistas” onde as provas se irão disputar, maioritariamente em Espanha, e a sua integração na Leopard Impala Junior Team, que no ano passado proporcionou ao espanhol Javier Artigas o triunfo na competição e cuja representação principal alinha no Mundial de Moto3.

Nos planos de “Kiko” Maria para aquela que será a sua quarta temporada desportiva – depois de em 2016, com 12 anos apenas, se ter estreado com um 3.º lugar, em Navarra, Espanha – estão ainda os campeonatos nacionais de Portugal e Espanha de PréMoto3, categoria em que é vice-campeão nacional.

No total, serão 20 provas, 27 corridas e mais de uma dezena de testes durante uma temporada que só terminará a 10 de novembro.

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