Hoje é dia

22 de julho, nasce Waksman, pioneiro na luta contra a tuberculose

Selman Waksman foi um bioquímico vencedor do Nobel de Fisiologia e Medicina, que se destacou ao criar o primeiro antibiótico contra a tuberculose. Nasceu a 22 de julho de 1888.

Vinte e dois de julho é dia de recordar Selman Abraham Waksman, bioquímico ucraniano naturalizado norte-americano, que recebeu o Nobel de Fisiologia e Medicina em 1952, pela descoberta da estreptomicina – o primeiro antibiótico contra a tuberculose.

Nascido na Ucrânia (então território russo), Selman naturalizou-se norte-americano em 1916 e desenvolveu a sua carreira na Universidade de Rutgers, em Nova Jérsia, onde lecionou, sendo também diretor do Instituto Rutgers de Microbiologia.

Especialista na área, este bioquímico inspirou-se na descoberta da penicilina – feito de Alexander Fleming – para conseguir a estreptomicina, que se assume como o primeiro agente efetivo no tratamento da tuberculose.

Na década de 1940, Selman Waksman isolou a actinomicina, letal para o bacilo da tuberculose, mas tóxica nos animais onde fora testada.

Três anos mais tarde, extrai do ‘actinomiceto streptomyces griseus’ a estreptomicina, um antibiótico praticamente inócuo para o ser humano e eficaz na luta contra a tuberculose.

Combinado com a quimioterapia, é capaz de destruir o bacilo da tuberculose, que a penicilina combatia, mas apenas de forma parcial. Hoje, dia em que se assinala o nascimento de Selman Waksman, recorda-se o seu feito.

Nasceram a 22 de julho o Rei Filipe I de Castela (1478), Lourenço de Brindisi, monge franciscano italiano (1559), Papa Clemente XI (1649), Jacques-Germain Soufflot, arquiteto francês (1713), Basílio da Gama, poeta luso-brasileiro (1740), Gaspard de Prony, matemático francês (1755), e Friedrich Wilhelm Bessel, matemático e astrónomo alemão (1784).

Nasceram ainda Emma Lazarus, poetisa norte-americano (1849), Gustav Ludwig Hertz, físico alemão (1887), Selman Waksman, bioquímico ucraniano (1888), Danny Glover, ator norte-americano (1946), Willem Dafoe, ator norte-americano (1955), e Emilio Butragueño, ex-futebolista espanhol (1963).

Morreram a 22 de julho Carlos VII de França (1461), Papa Clemente X (1676), Marie François Xavier Bichat, anatomista francês (1802), Giuseppe Piazzi, astrónomo italiano (1826), Napoleão II de França (1832), Carl Sandburg, poeta norte-americano (1967), e Manuel Puig, escritor argentino (1990).

Hoje, assinala-se o Dia do Cantor Lírico e o Dia do Trabalho Doméstico.

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