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14 de janeiro, morre o astrónomo que descobriu o cometa Halley

Edmond Halley nasceu em Haggerston, a 8 de novembro de 1656, foi matemático e astrónomo britânico, célebre por descobrir o cometa que viria a ser batizado com o seu nome. Halley morre a 14 de janeiro de 1742 e é recordado hoje.

Halley descobriu que os cometas eram periódicos. O astrónomo e matemático britânico previu que um cometa cruzaria o Sistema Solar, no ano de 1758.

E como a sua previsão se confirmou, o cometa, descoberto em 1696, viria a ser batizado com o seu nome, como homenagem.

As previsões de Edmond Halley foram feitas através do método de Newton, calculando órbitas de cometas, tendo como base astros semelhantes observados anteriormente.

O britânico concluiu que esses cometas observados antes não eram novos, mas objetos que regressavam.

Em 1678, Halley produziu em criou um mapa do céu meridional e demonstrou, em 1716, que a distância entre a Terra e o Sol poderia ser calculada a partir das passagens de Mercúrio e Vénus.

O seu trabalho na ciência estendeu-se à descoberta de uma relação entre a pressão barométrica e a altura acima do nível do mar.

O britânico Edmond Halley também mapeou o campo magnético superficial da Terra e anteviu com modo muito preciso as trajetórias dos eclipses solares.

Autor de uma obra notável, não só na astrologia mas também na matemática – que serviu de base ao seu trabalho –, Halley morreu a 14 de janeiro de 1742.

Nasceram a 14 de janeiro Catarina de Áustria, arquiduquesa da Áustria, princesa de Espanha e rainha de Portugal (1507), e Manuel Gomes da Costa, marechal e Presidente da República Portuguesa (1863).

Nasceram também Albert Schweitzer, teólogo, músico, filósofo e médico alemão (1875), Casimiro de Brito, escritor português (1938), Faye Dunaway, atriz norte-americana (1941), Paulo Ubiratan, realizador brasileiro (1947), e Dave Grohl, ex-baterista dos Nirvana e líder dos Foo Fighters (1969).

Morreram neste dia Edmond Halley, astrónomo e matemático britânico (1742), George Berkeley, filósofo irlandês (1753), Maria Francisca Doroteia de Bragança, infanta portuguesa (1771), Humphrey Bogart, ator norte-americano (1957), e Donna Reed, atriz norte-americana (1986).

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